聖誕老公公節 Mikołajki(聖尼古拉日)


波蘭小朋友好幸福,十二月可以收到兩次禮物!一次是眾所皆知在聖誕夜收到的禮物,另一次則是在每年12/6「聖尼古拉日」收到聖誕老公公聖尼古拉的禮物。

聖尼古拉Święty Mikołaj在羅馬帝國時期是非常虔誠的基督徒,畢生致力推廣基督教,後來成為米拉城的主教,中世紀時封聖。

聖尼古拉的故事十分受孩子們歡迎,後來流行於整個歐洲,主要就是因為聖尼古拉「送禮物」的傳統。

接下來我們來說說關於聖尼古拉與「三個姐妹」的故事



尼古拉在成為主教之前,有一位貪婪富裕的鄰居,這位鄰居時常嘲笑尼古拉的虔誠信仰。上帝非常生氣,於是處罰這位鄰居失去所有財產,而且變成極度窮困。鄰居生活不下去,只好把三位女兒嫁掉,然而卻沒有人願意娶沒有嫁妝的女孩。尼古拉想了又想,最後決定救救這三個姊妹。他連著兩次趁夜晚,從窗戶將錢丟進鄰居家。鄰居很驚訝有這筆錢的出現,於是陸續幫姊妹當中的老大和老二辦了婚禮,剩下老三還沒出嫁。後來鄰居實在太好奇,所以守夜觀察是誰丟進這些錢。鄰居很驚訝地發現,居然是尼古拉!尼古拉第三次從窗戶投錢給鄰居!鄰居非常真誠地向尼古拉道謝,也非常後悔以前不當的行為,後來他成為虔誠的基督徒。



聖尼古拉(聖誕老公公)送禮物的傳說就是從這裡來的。到了中世紀,聖尼古拉被視為是兒童的守護聖人。有些城市在12/6這天會選出「兒童主教」,而在15世紀的這天,許多英國學校校長必須讓位,讓孩童們接掌一天學校管理職責。



根據15世紀的波蘭、捷克、奧地利、荷蘭、比利時、德國等國家文獻記載,聖尼古拉在12/6這天會送禮物給小朋友們。當時的聖尼古拉外觀是:留著白色大鬍子、手持權杖、頭戴主教帽、身穿紅色主教長袍。在12/5-12/6的半夜,會帶著水果、核果、餅乾、糖果等禮物,送給乖巧的孩子。不乖的孩子,聖尼古拉就會用權杖處罰性地打他們的屁股XDDD


聖尼古拉日是如此重要,以至於後來的新教徒仍然保留這個傳統。只是,12/6聖尼古拉(主教)送禮物給孩子們這件事,有太濃厚的天主教色彩。於是,新教徒將12/6由聖尼古拉送禮物,改成12/24-12/25耶穌誕生這天,由耶穌送禮物給孩子們。

在現代波蘭,聖尼古拉(當然是爸媽們)會將禮物放在孩子的枕頭下、鞋子裡、或是長襪裡。許多學校也會舉辦類似我們的「小天使與小主人」交換禮物派對,盡興同歡!


12月可以收到兩次聖誕禮物,真是羨慕波蘭的孩子們啊~

延伸閱讀:波蘭文化節慶



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